Czy okna PVC są ekologiczne?

Budując dom, coraz częściej zwracamy uwagę na to, aby wykorzystywane materiały były nie tylko dobrej jakości, ale także przyjazne dla naszego zdrowia i środowiska. Jak wygląda kwestia bezpieczeństwa i recyklingu w przypadku okien wykonanych z PVC?

Głównym materiałem wykorzystywanym do produkcji okien plastikowych jest polichlorek winylu. PVC, bo tak brzmi prawidłowy skrót od angielskiej nazwy PolyVinyl Choloride, jest tworzywem sztucznym, szeroko wykorzystywanym w różnych gałęziach przemysłu ze względu na łatwość obróbki i dużą wytrzymałość mechaniczną. Jest to materiał w pełni bezpieczny dla człowieka. Wykonuje się z niego m.in. rurki do transfuzji i worki na krew, naczynia czy rury wodno-kanalizacyjne, a więc przedmioty pozostające w dużo bliższym kontakcie z człowiekiem niż okna. Polichlorek winylu nie stanowi zagrożenia zarówno podczas eksploatacji, jak i w trakcie wykonywania stolarki, czyli np. cięcia i gięcia profili okiennych. Nie wydziela też niebezpiecznych substancji.

PVC przyjazny środowisku

Dzięki procesowi recyklingu, który w przemyśle odbywa się na szeroką skalę - PVC jest także materiałem przyjaznym dla środowiska. Raz wytworzone tworzywo można wykorzystać jeszcze 7-krotnie. Wszelkie ścinki z produkcji zabierane są przez wyspecjalizowane firmy, które następnie je oczyszczają, mielą i robią z nich materiał, który jest ponownie wykorzystywany do produkcji okien.

Przetworzony proszek stosowany jest zwykle jako wnętrze profilu, a zewnętrzne - widoczne ścianki tworzone są z materiału pierwotnego. Dzięki temu stolarka okienna kupowana w sklepach jest tańsza, a jednocześnie zachowuje wszystkie swoje właściwości. Podobnie dzieje się w przypadku utylizowania starych okien. Co prawda w Polsce nie mamy jeszcze do czynienia ze zjawiskiem masowej wymiany starszych i już zniszczonych produktów na nowsze - tak jak dzieje się chociażby na zachodzie Europy.

Musimy pamiętać o tym, że produkty wykonane z PVC mają w naszym kraju stosunkowo krótką historię. Moda na plastik pojawiła się na dobrą sprawę dopiero w latach 90-tych XX wieku. W Niemczech, gdzie okna z PVC wykorzystywane były znacznie wcześniej, istnieją zakłady, dysponujące technologią, która pozwala dosłownie zmielić całe i zużyte okno, a następnie oddzielić poszczególne elementy składowe, czyli m.in. stal, aluminium i szkło. Następnie trafiają one do ponownego przetworzenia. Można zatem zakładać, że wraz z pojawieniem się podobnej sytuacji w naszym kraju, powstaną też firmy, specjalizujące się w niszczeniu i przetwarzaniu okien z PVC.

Nie taki ołów straszny

Często spotykaną obawą jest także to, czy okna, które zawierają metale ciężkie są w pełni bezpieczne. Należy jednak mieć świadomość, że ołów wykorzystywany w produkcji stolarki PVC nie występuje w nich w czystej postaci. Jest on wiązany chemicznie w postaci związków chemicznych - stabilizatorów. W takiej formie jest zupełnie nieszkodliwy dla zdrowia, a możliwość zatrucia się nim jest zerowa.

Co więcej, okna bezołowiowe - nawet pomimo zapewnień producentów - w praktyce nie istnieją. Wynika to ze wspomnianego wyżej procesu recyklingu. Wszyscy polscy producenci stolarki korzystają częściowo z materiału wtórnego, ponieważ nie wytrzymaliby konkurencji w branży. Jako, że okna bezołowiowe są na polskim rynku w znaczącej mniejszości, dostępny na rynku recyklat zawiera w sobie stabilizatory ołowiowe. Oznacza to więc, że nawet jeśli zewnętrzna warstwa profilu wykonana jest z materiału pierwotnego bez użycia ołowiu, to wewnątrz i tak jest on obecny.