Czy oczyszczalnie roślinne będą pracowały zimą?

Najczęściej spotykane wśród oczyszczalni roślinnych - pola trzcinowe - cieszą się coraz większym zainteresowaniem.

Oczyszczalnie roślinne brane są pod uwagę szczególnie przez właścicieli małych ośrodków wypoczynkowych, zwłaszcza tych położonych nad jeziorami. Siarczyste mrozy skłaniają jednak do refleksji nad ich skutecznością poza okresem wegetacyjnym roślin.

Oczyszczalnie roślinne - obiekty zaprojektowane i wykonane według modelu terenów podmokłych - nie przestają pracować zimą. Jednak ich skuteczność może spaść do ok. 75% względem skuteczności osiąganej latem. Projektant powinien uwzględnić ten fakt przy wymiarowaniu oczyszczalni.

Zasadnicze procesy oczyszczania ścieków w oczyszczalniach roślinnych zachodzą w gruncie, wokół korzeni roślin, gdzie znaczącą rolę odgrywają bakterie. Przed niskimi temperaturami zabezpiecza je po pierwsze warstwa gruntu, a po drugie - sam dopływ ścieków, których temperatura nawet w mroźne dni rzadko spada poniżej 10°C. Zimą dla oczyszczalni niebezpieczne są więc przerwy w  "dostawie" ścieków, a nie same niskie temperatury powietrza.

Praktyka pokazuje, że zimą bardziej sprawdzają się oczyszczalnie z pionowym przepływem ścieków.